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C??mo son los animales: Los lobos

Los lobos son un s??mbolo para mucha gente: libertad, de fortaleza, experiencia o amenaza. Personajes de cuentos de terror, de magia o de h??roes, pero finalmente, leyenda viva, los lobos son en realidad una representaci??n de lo que el hombre quiera ser: maldad, benevolencia, sabidur??a, fuerza, experiencia, libertad. Desde los relatos medievales hasta El libro de la selva o los relatos de Jack London, el lobo es objeto de atenci??n de parte del hombre. Si quieres adoptar al lobo como tu fursona, lo que debes saber de ellos es lo b??sico.

Los lobos son los miembros m??s grandes de la familia Canidae. Son depredadores, vive en manada y se adjudica un rol dentro de ella. Su tama??o var??a y las especies que viven en regiones m??s fr??as son de mayor tama??o. Su pelaje est?? dise??ado en dos capas: la primera repele el agua y la suciedad, la segunda es resistente al agua y a??sla al lobo del fr??o, as?? que puede resistir bajas temperaturas con cierta facilidad. El pelaje es distinto de acuerdo a la temporada del a??o. Sus patas son amplias, con cojinetes grandes y pueden aguantar un trote o paso r??pido por bastante tiempo.

Lobo blanco

Generalmente son mon??gamos, aunque hay excepciones relacionado con la adquisici??n de un estatus mayor (un lobo alfa puede preferir a una hembra que sea hermana de otro lobo alfa, por ejemplo). Se aparean durante invierno y primavera, cuando la hembra tiene su periodo de celo durante s??lo 5 a 14 d??as (y eso s??lo una vez por a??o). Los machos reconocen el olor de la hembra en celo y la buscan para aparearse.

Cuando se aparean, el pene del macho se ensancha dentro de la vulva de la hembra y las eyaculaciones son producidas por los movimientos de la pelvis del macho y los movimientos ondulatorios del cuello uterino de la hembra. Los dos quedan f??sicamente unidos durante 10 a 30 minutos, tiempo durante el cual el macho eyacular?? varias veces, pero despu??s de la primera eyaculaci??n, el lobo levanta sus patas por encima de la hembra para quedar en direcciones contrarias. Al parecer es un comportamiento de defensa.

Una vez pre??ada, la hembra entra en un periodo de gestaci??n que dura de 60 a 63 d??as, al final de los cuales suelen nacer entre cuatro y seis cachorros por camada. Los cachorros nacen ciegos y sordos y dependen por completo de la madre o manada.

Cachorros de lobo

Durante las primeras semanas son alimentados y a las siete semanas de vida ya pueden aventurarse a explorar el mundo. Desde peque??os se les inculca la comunicaci??n por medio de los aullidos y poco a poco reconocen entre ellos a las diferentes jerarqu??as. Los cachorros tienen prioridad sobre cualquier presa de caza. A los cinco meses tienen ya su dentadura definitiva. Se les desteta a los dos meses pero los lobatos son observados hasta los ocho meses y s??lo entonces se les deja participar. Pueden cazar tanto de d??a como de noche gracias a su agud??simo sentido del olfato y a su visi??n nict??lope, para poca luz.

Los lobos alcanzan su madurez sexual a los dos o tres a??os. Es entonces que son obligados a abandonar la manada de nacimiento (si es que no lo han hecho antes por su cuenta) para que busquen pareja y sus propios territorios. Los lobos en estado salvaje generalmente alcanzan seis a ocho a??os, aunque en cautividad pueden vivir el doble.

Lo m??s llamativo de los lobos es su organizaci??n social: viven en manadas y tienen una jerarqu??a social muy estricta. La m??xima jerarqu??a pertenece a un macho alfa y a una hembra alfa. Ellos lideran la manada y tienen una gran libertad en comparaci??n con el resto porque incluso pueden ayudar a solucionar disputas internas de la manada. La pareja alfa paga un precio por ser l??deres: generalmente s??lo tienen una camada.

Lobos cuidados

Los lobos son animales territoriales: lo vigilan cuidadosamente y pasan en su n??cleo principal el 50% de su tiempo y evitan cazar en las cercan??as de su territorio a menos que sea inevitable. Las manadas establecidas raramente aceptan extra??os y al parecer los l??mites del territorio son reconocidos por los aullidos. Los alfa marcan con orina con una pata levantada mientras que el resto se agacha para cumplir con la norma de la etiqueta.

Los lobos tienen expresiones que se detectan con el cuerpo. Entre las m??s notables est??n:

  • Agresividad: Un lobo agresivo gru??e y eriza el pelaje. Puede agacharse, preparado para atacar si fuera necesario.
  • Caza: Un lobo que est?? cazando est?? tenso, y por tanto la cola est?? horizontal y recta.
  • Defensa: Un lobo defensivo aplana sus orejas contra la cabeza.
  • Dominio: Un lobo dominante permanece r??gido y alto. Las orejas est??n erectas y hacia delante. Esta muestra hace valer el rango del lobo al resto de la manada. Un lobo dominante puede mirar fija y penetrantemente a uno sumiso, montar en sus hombros o incluso subirse a sus patas traseras.
  • Enfado: Las orejas de un lobo enfadado est??n erectas, as?? como su pelaje. Muestra los incisivos. El lobo puede asimismo arquear la espalda, atacar o gru??ir.
  • Felicidad: Tal como hacen los perros, un lobo puede menear la cola si est?? jovial. La lengua asimismo puede sobresalir.
  • Miedo: Un lobo asustado trata de hacer que su cuerpo parezca peque??o y por lo tanto menos llamativo. Las orejas se aplanan contra la cabeza, y la cola puede ser introducida entre las patas, como un lobo sumiso. Puede gimotear o ladrar de temor, arqueando la espalda.
  • Relajaci??n: La cola apunta hacia abajo, y el lobo puede colarse emulando a una esfinge. Cuanto m??s abajo est?? la cola, m??s relajado est??.
  • Sumisi??n (activa): Durante la sumisi??n activa, baja el cuerpo entero, y echa los labios y las orejas hacia atr??s. En ocasiones se lame el hocico. Coloca la cola abajo, o a mitad o completamente entre las patas, y con el hocico normalmente apunta al animal m??s dominante. Puede tener la espalda parcialmente arqueada.
  • Sumisi??n (pasiva): La sumisi??n pasiva es m??s intensa que la activa. El lobo rueda boca arriba exponiendo vulnerable la garganta.
  • Suspicacia: Estrechan los ojos. La cola est?? recta, paralela al suelo.
  • Tensi??n: Puede agacharse preparado para saltar.

La comunicaci??n en los lobos: aprendiendo a aullar

Los lobos tienen un comportamiento social que es muy complejo, pero no entremos en ello porque es un tema muy amplio que ya est?? tocando Arakum.

Los lobos son uno de los animales m??s populares entre los furries pero esta informaci??n breve ???necesariamente incompleta???puede darte una idea de lo que significa volverse lobo, aunque no sea en el sentido mitol??gico.

Lobo en otros idiomas:

Ingl??s: Wolf (se pronuncia: uolf)
Alem??n: Wolf (se pronuncia: volf)
Polaco: Wilk (se pronuncia: vilk)
Franc??s: Lupo
Italiano: Loup
Noruego: Ulv
Portugu??s: Lobo
Inuit (esquimal): Amarok

 

Un lobo

Fuentes

Wikipedia

Encyclopedia Of Life

Biopedia

L. David Mech,Luigi Boitani. Wolves: Behavior, Ecology, and Conservation. 2007. University Of Chicago Press. 472 p??ginas. ISBN: 978-0226516974.

Devra G. Kleiman, Valerius Geist, Melissa C. McDade y Joseph E. Trumpey (eds.) Grzimek???s Animal Life Encyclopedia. Second Edition, Volume 14: Mammals III. 2004. Farmington Hills, Michigan. 490 p??ginas. ISBN: 0-7876-5790-5, p??ginas: 255-285


M??s informaci??n

El hombre lobo

El libro de la selva

El llamado de la selva

Libros recomendados

Jack London. El llamado de la selva.

Jack London. Colmillo blanco.

Rudyard Kipling. El libro de las tierras v??rgenes

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